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Tour de France 2017 : Ce qu’il faut savoir !

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C’est reparti, cette année encore le monde (cycliste) tourne son regard vers la France: La 104ème édition du Tour de France est arrivée, et secoue le pays de toute parts, depuis la campagne du nord, jusqu’aux Pyrénées. Vous pouvez le retrouver sur France 2 et France 3 en live, mais aussi sur les chaînes sportives qui vous notifieront des moindres détails. On sait l’engouement qu’il crée, mais qu’est que le Tour de France à part des jolis paysages et des groupes de cyclistes? Nous sommes parties à la découverte de la véritable signification du Tour de France.

 

Histoire

Avant de commencer, étudions un peu l’histoire du Tour.

Le Tour de France a démarré en 1903, comme un moyen pour “L’Auto” de vendre plus de ses journaux. L’entreprise cherchait un moyen de depasser son compétiteur “Le Vélo”, en organisant “La plus grande épreuve cycliste du monde entier”. Une telle course consisterait en 6 étapes, reliant les principales villes de France: Paris – Lyon – Marseille – Toulouse – Bordeaux – Nantes et retour à Paris. Le prix pour le grand gagnant était de 20,000 Francs (soit 3 050) – contre 500 000€ cette année.

Depuis ce jour, il y a eut un Tour chaque année, sauf durant les deux Guerres Mondiales. Le concept en lui-même, tout comme les règles, ont été modifiés à chaque nouvelle édition. Que ce soit la longueur ou le type d’étapes, les récompenses, le processus de classification… Le Tour a été transformé d’années en années, jusqu’à devenir ce qu’il est aujourd’hui.  

 

Le tour: Généralités

Tour de France 2017 Peloton

Vue du peloton

Une chose dont on est certains, c’est que le tour se finit en beauté avec un sprint final dans les rues de Paris, qui se conclut sur les Champs Elysées, entre l’Arc de Triomphe et la place de la Concorde. Mais évidemment, il y a beaucoup plus que ça chaque année.

Chaque édition du Tour est constituée de 21 étapes entrecoupées de quelques jours de repos (bien mérités). La plupart de ces étapes sont des étapes où tous les coureurs partent en même temps; elles sont classifiées comme étapes de plaine, accidentées ou de montagne, et chacune est unique. En principe, les étapes plates sont en début de course afin de commencer en douceur, et augmentent en intensité.

Après avoir traversé les Alpes et les Pyrénées, en général les coureurs pédalent en direction de la 21ème et ultime étape à Paris. En plus des étapes « normales », on trouve aussi quelques étapes de contre-la-montre (cette année il y en a deux) durant lesquelles chaque participant commence la course à un temps différent, mais parcourt la même distance.

 

A propos des participants

Tour de France 2017 Chambéry

Eléphants en maillots à Chambéry

Les participants du Tour de France sont, comme dans tous les Grands Tours, des cyclistes de course professionnels. Chaque participant fait partie d’une équipe, qui appartient à l’un des nombreux sponsors. La majorité des actions effectuées par les cyclistes est pour le bien de l’équipe. De plus, afin d’éviter les incidents, le temps du coureur le plus rapide de chaque groupe compte pour toute l’equipe. C’est pourquoi la plupart du temps il n’y a qu’une poignée de coureurs en lice pour le sprint final.

Mais au final, pourquoi font-ils tout ça? La gloire? Eh bien oui dans une certaines mesure, puisque gagner une course de 21 jours est assez impressionnant et va marquer les esprits de beaucoup. Mais évidemment, les coureurs doivent avoir à y gagner. Ils n’auraient pas les ressources pour être des professionnels s’il ne gagnaient pas assez d’argent pour couvrir leurs frais de nourriture… C’est qu’il faut sacrément manger pour avoir assez de forces pour la course !

Par conséquent, le Tour de France marche avec un système de récompenses financières données aux participants durant le Tour, et à sa fin. On trouve toutes sortes de prix, par exemple les prix du maillot jaune. Le maillot jaune est attribué au coureur qui franchit la ligne d’arrivée en premier. Il y a un maillot jaune à chaque étape. Chaque gagnant de cette catégorie (du 1er au 20eme) remporte de l’argent : de 8 000€ pour le premier gagnant, à 200€ pour le 20eme. Le gagnant au classement général, lui, remporte 500 000€. La fatigue en vaut le coup ! Et ensuite il y a aussi tous les prix pour le maillot vert, le maillot à pois, le coureur le plus agressif, et on pourrait continuer indéfiniment s’il fallait tous les citer… mais on va s’arrêter là.

 

Festivités

Tour de France 2017 Caravane

Un des chars de la Caravane

Chaque année, le Tour rassemble environ 10 millions de personnes sur le bord des routes, qui sont prêts à passer – en moyenne – 6h15 à attendre pour voir passer les coureurs. Mais soyons honnêtes, la raison pour laquelle on attend aussi longtemps c’est pour avoir une chance d’attraper un des goodies de la Caravane. Si vous pensez à une vieille caravane de camping, vous n’y êtes pas. La Caravane publicitaire est une parade des sponsors du Tour, qui ont complètement transformé des voitures et camionnettes pour en faire des chars à l’image de leur entreprise. D’ours en peluches gigantesques, à bouteilles de lessives géantes, les sponsors ne manquent pas de créativité ! C’est probablement le seul jour de l’année où vous pouvez vous retrouver aspergé de mousse de lessive, à essayer d’attraper des échantillons de sirop ou de petits gâteaux, et à gagner un super bob des plus classes, tout ça dans la même journée. L’esprit de la Caravane est quelque chose que tout le monde devrait expérimenter au moins une fois dans sa vie. Les caravaniers sont la pour s’amuser et partager leur positivité avec le public. La Caravane est une sorte de mise en bouche pour vous préparer à l’arrivée des cyclistes : une fois qu’elle est passée, on sait que ce n’est plus qu’une question de temps avant que les coureurs fassent leur entrée !

Si vous êtes assez chanceux pour passer près d’un des villages départ ou arrivée, vous pouvez profiter des festivités organisées par les villes. Regardez le Tour sur écran géant, prenez des photos loufoques avec les mascottes, ou promenez vous dans un des marchés proposant produits locaux et artisanat… Les possibilités sont multiples ! Encore une fois, l’atmosphère est à la fête : venez goûter à la bonne humeur à la française !

 

Qu’est-ce qu’il se passe cette année?

Cette année, le top départ a été donné à Düsseldorf. En vérité, chaque année le tour part d’une ville différente, proche de la France. Il a même démarré de Rotterdam une fois, la ville où BimBimBikes a ses bureaux !  

Pour le moment, on en est à peu près à la moitié du Tour, et les coureurs ont déjà traversé un bon morceau du pays. On a déjà pu voir des coups de coude, des chutes de groupe et des événements bien plus regrettables. Evidemment, nous avons aussi vu de beaux moments de victoire et des paysages à couper le souffle. Malgré tout, les coureurs ont encore un bon bout de chemin à parcourir, à vrai dire, le pire est à venir : les montagnes ! Les coureurs vont traverser les Pyrénées et les Alpes très bientôt, après quoi ils finiront à Marseille avant de prendre l’avion pour Paris afin de finir cette course mémorable.

 

Vous aussi vous aimez suivre le Tour de France, mais avez du mal à vous éloigner de votre télévision? Alors ajoutez notre site à vos raccourcis pour les prochaines semaines. Nous allons suivre le Tour ! Testez vos connaissances en faisant notre quiz sur le tour (publication à venir), pour voir si vous êtes un vrai fan ! Vous allez regarder le Tour depuis une des destinations du parcours sur vos vélos de location? Prenez une photo et partagez la avec nous en utilisant #bimbimadventures, vous pouvez gagner une réduction !

 

candicePascalle

 

Candice and Pascalle ont écrit cet article pour nous.

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